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Nighthawks

Un homme marche dans la ville.

C’est le crépuscule, l’heure où la lumière se dérobe. L’homme est seul, et un peu triste.

De grands immeubles bordent la rue, l’ambiance est calme, aucune âme qui vive.

Au bout de la rue, une lueur éclaire le trottoir et partiellement la façade qui lui fait face.

L’homme s’approche, et voit à travers la baie vitrée l’intérieur d’un bar. Un serveur désabusé essuie des verres machinalement. Un couple, côte à côte, regarde ensemble dans la même direction, dans le vague, sans rien à se dire.

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J’aime beaucoup ce tableau, « Nighthawks » , peint par Edward Hopper en 1942, pour tout ce qu’il évoque et tout ce qu’on peut imaginer à son propos.

Volontourisme

Connaissez-vous le « volontourisme »?
C’est une formule de voyage, présentée comme du volontariat humanitaire par des agences spécialisées, qui exploitent un désir légitime et un sentiment généreux de la part de bénévoles, mais qui est jugé néfaste par les ONG qui voient de l’hypocrisie, du voyeurisme et considèrent ce type d’action comme contre-productive.

Chiens

A San Francisco, on estime la population canine à 120.000 individus. Les chiens américains ont une alimentation plus riche que la majorité des humains dans le monde, et on trouve d’ailleurs de plus en plus de chiens obèses, un signe qui ne trompe pas sur l’état de dégénérescence d’une société. Un chien américain mange à lui seul plus de calories qu’une famille d’éthiopiens de 4 personnes. Mais les californiens sont à la pointe de la technologie, et envisagent d’utiliser les déjections canines pour faire du biogaz, et contribuer ainsi à la demande croissante d’énergie. On n’arrête pas le progrès…

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Smartphones

Nous vivons une époque incroyable : nous avons chacun dans notre smartphone (enfin ceux qui en ont un…) plus de puissance de calcul que celle qui a été nécessaire aux astronautes dans les années 1960 pour aller sur la lune. Chaque jour, l’ensemble des français accèdent plus de 900 millions de fois à leurs mobiles. Le cycle de remplacement des smartphones est de 14 à 18 mois en moyenne, avec un doublement de la puissance dans cette période à un prix sensiblement équivalent. Tout çà pour quoi faire? Les applications envahissent progressivement tous les domaines, mais quand on regarde un peu les usages, ce sont les réseaux sociaux et les jeux qui arrivent en tête. Si les astronautes avaient su…

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Se sentir observé

Le simple fait de se sentir observé peut modifier profondément le comportement d’un individu. Les caméras de surveillance le prouvent, ainsi que les mouchards dans les camions par exemple. Dans une ville allemande où il y avait beaucoup d’accidents parmi les voitures de la police locale, le chef de la police a indiqué qu’à partir d’une certaine date, les véhicules seraient équipés de mouchards relevant les excès de vitesse. Le nombre d’accidents a significativement diminué. Alors qu’en fait aucun équipement n’avait été réellement mis en place: c’est le simple fait de se savoir surveillé qui a induit plus de prudence parmi les conducteurs.

Les compagnies d’assurance pourraient s’en inspirer, en proposant des primes réduites à ceux qui acceptent d’équiper leur véhicule de mouchards: une action volontaire serait récompensée (alors qu’une réglementation contraignante serait contestée ou contournée comme souvent)

synesthésie

Connaissez-vous la synesthésie?

C’est un phénomène assez courant, qui consiste à associer dans sa tête des symboles, lettres mots ou chiffres, à des couleurs ou à des sons. Il y a même certains cas d’association entre des mots et des goûts ou des odeurs. Pour certains individus en effet, les voyelles peuvent correspondre à des couleurs (comme dans le poème d’Arthur Rimbaud : « A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu »). C’est d’ailleurs sur ce phénomène qu’est basé la métaphore. Pour les neurologues c’est très intéressant parce que cela donne des éléments sur la façon dont fonctionne le cerveau, avec des associations d’idées. Pour ceux qui en ressentent les effets, c’est un phénomène permanent, relativement répandu chez les musiciens (le mi bémol est turquoise, le si est argenté, ou pour d’autres ce sont les accords qui ont une couleur).

Mais cela ne s’arrête pas là. Certains chercheurs pensent même que tout le monde est potentiellement plus ou moins atteint de synesthésie à des degrés divers. Ceux qui y sont le plus sensible ont d’ailleurs souvent une mémoire performante, voire exceptionnelle. Il peut y avoir aussi une synesthésie spatiale (localiser des dates sur les murs d’une pièce par exemple). Il y a probablement une origine génétique à ce phénomène, un gène ayant été repéré dans des familles comportant plusieurs cas. En général cela ne fonctionne que dans un seul sens (un son se transforme en couleur, mais pas le contraire), mais pour certains cela peut être dans les deux sens, ou même multiple. En tout cas ceux qui possèdent ce don ne l’échangeraient pour rien au monde…

Imaginons

Imaginons que vous ayez une belle maison tout confort, au milieu d’une belle propriété, bordée d’une rivière, et de l’autre côté de la rivière se trouve la maison de votre voisin.

Un jour survient un drame chez ce voisin: sa maison brûle, et ce voisin avec ses enfants essaye d’échapper à l’incendie en s’enfuyant et en tentant de traverser la rivière pour se réfugier chez vous.

Que faites-vous? Comme l’Europe, mettez-vous en place une barricade, des murs et des barbelés? Regardez-vous ailleurs? Mettez-vous en place des commissions et des débats sans fin pour décider de ne pas faire grand chose? Essayez-vous d’aider ce voisin? Le bon sens voudrait qu’on commence par le sauver de la noyade, et dès que possible d’essayer d’éteindre l’incendie…

Comment respirent les oiseaux

Vous ne vous êtes probablement jamais demandé comment respirent les oiseaux. Leur système respiratoire est tout à fait particulier: ils n’ont pas de poumons en « cul de sac » comme les mammifères, mais des sortes de poumons avec une entrée et une sortie. Les bronches se divisent en de minuscules tubes, qui finissent par se rejoindre, et l’air circule de façon continue dans un seul sens à travers ce système spécifique. Le flux d’air est maintenu grâce à un ensemble complexe de sacs répartis à l’intérieur du corps des oiseaux. Ils sont capable de faire de la respiration continue, comme certains saxophonistes qui peuvent tenir une note indéfiniment…

Ce système respiratoire très spécial est la raison pour laquelle vous ne verrez jamais un oiseau gonfler ou dégonfler sa poitrine, ou même seulement soupirer…